Je croyais que nous avions fait le plus difficile en marquant deux fois à déclaré Florent Ibenge

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Au lendemain du match nul concédé à Kinshasa face à la Tunisie (2-2) qui compromet les chances de qualifications des Léopards pour la Coupe du monde 2018, Florent Ibenge est longuement revenu sur cette déception. Le sélectionneur de la RD Congo veut malgré tout encore y croire.

Jeune Afrique : Comment allez-vous après ce match qui aurait pu vous permettre de revenir à la hauteur des Tunisiens au classement ?

Florent Ibenge : Pas très bien. Je me suis réveillé avec la gueule de bois. Comme beaucoup de Congolais. Tout le monde est très déçu. On a le sentiment d’avoir raté quelque chose.

Votre équipe menait encore 2-0 à la 77e minute. Et vous encaissez deux buts en cent-vingt secondes…

On prend un but à la con, tout simplement. Et il nous fait très mal. Les Tunisiens, qui jouaient de mieux en mieux, ont eu encore plus confiance en eux. Et juste derrière, ils égalisent. C’est vraiment dommage, car pendant la plus grande partie du match, nous avons eu la maîtrise du jeu. Je pensais que nous avions fait le plus difficile en marquant deux fois. On a eu des occasions pour aggraver le score. Seulement, il y a eu un relâchement…

Comment l’expliquez-vous ?

On dit souvent que 2-0, c’est le score idéal. La preuve que non. À un moment donné, il y a eu un peu moins de concentration. On a moins joué, en laissant davantage le ballon à la Tunisie. Et comme c’est une bonne équipe, avec des arguments techniques et un gros mental, on s’est exposé à un éventuel retour. Quand on passe trop de temps à courir derrière le ballon, ce n’est jamais bon signe. Depuis le banc de touche, je disais aux joueurs d’agir aussi avec leur tête. C’est vrai qu’ils avaient beaucoup donné.

Les supporters, même s’ils étaient déçus du résultat final, ont vu que l’équipe avait beaucoup donné

Pendant plus d’une heure, c’était vraiment bien. C’est à partir de l’instant où il y a eu moins d’implication que les Tunisiens ont commencé à prendre le dessus. Et vous savez comment cela se passe souvent dans ce cas-là : si vous encaissez un but, le deuxième risque d’arriver très vite. De plus, j’ai été obligé d’effectuer des changements qui n’étaient pas prévus, puis Mbemba, Mubele et Kakuta sont sortis sur blessure.